De Paarden Oppas Service onderzoekt… Kathiawari’s

Wil jij ook een Kathiawari?

Het klinkt misschien als een exotisch drankje, maar dat is het niet! Het gaat hier om een Indiaas paardenras, dat met uitsterven wordt bedreigd. Eigenlijk moeten we spreken van een pony: hij heeft een stokmaat van rond de 1.42 meter.

Oren KathiawariMet vrijwel 100% zekerheid weten wij op welk lichaamsdeel van de Kathiawari jij direct commentaar zou leveren, als je nu een exemplaar zou mogen bezichtigen. Dit bijzondere paardje heeft namelijk sabeloren! Geen sabbeloren, nee: sabel oren! Zijn oren zijn smal en puntig en extreem naar binnen gericht, zodat de punten elkaar bijna raken. De positie is als twee sabels die op elkaar gericht zijn. De gekrulde oren draaien heel makkelijk 360 graden. Naast zijn neefje Marwari is dit het enige ras dat zulke typische oren heeft.

En weet je wat? De Kathiawari is behalve sabelorig ook sabelbenig! Dat is echter wel een nadeel want, doordat het onderbeen niet loodrecht op de grond staat, maar meer onder het paard, kan het paard gebreken ontwikkelen in het achterste deel van het spronggewricht, zoals spat.

Een mooi Kathiawari exemplaarDit ras is heel slim, aanhankelijk en mak. Oorspronkelijk was dit een woestijnpaard, en dat blijkt wel uit zijn snelheid en grote uithoudingsvermogen. Ze hebben een natuurlijke aanleg voor de revaal. Dat is een telgang: een comfortabele gang die veel gebruikt wordt om lange afstanden mee af te leggen. Dit maakt de Kathiawari tot de ideale reispony! Tegenwoordig worden deze bijzondere paarden ingezet bij de endurance, harddraverijen en polo. En als ‘gewoon’ rijpaard. Ook wordt de Kathiawari in India als politiepaard gebruikt. Door de invloed van de Arabier ziet dit ras er elegant uit. Ze hebben grote ogen en een mooie, lange, gebogen hals. Ook hebben ze een hoge staartinplant. De rechte rug hebben ze van de Indiase pony.
Tijdens de opkomst van het Mogelrijk, in de veertiende eeuw, werden Arabische paarden geïmporteerd naar India en vervolgens werden deze gekruist met Indiase pony’s. Deze pony’s waren door Alexander de Grote naar India gebracht, tussen 356 en 323 voor Christus. Er gaan verschillende verhalen de ronde: het ene verhaal vertelt dat de twee rassen bewust zijn gekruist door mensen, en het andere verhaal vertelt dat de Arabische paarden schipbreuk hadden geleden, naar de kust van India zijn gezwommen en in de loop der tijd uit eigen beweging de Indiase pony’s hebben gedekt. Uit de kruising van deze twee rassen is in ieder geval de Kathiawari ontstaan, een taai ras wat goed tegen de warmte kan en minder voedsel en water nodig heeft dan andere paarden. Of dit nu een bewuste keuze van de mens is geweest, of een cadeautje van de natuur, de wereld is hierdoor wel een bijzonder ras rijker geworden. De naam Kathiawari verwijst naar de streek waar het ras is ontstaan: het droge, onvruchtbare Indiase schiereiland Kathiavar. Het ligt aan de westkust van India, tussen de Golf van Katch en de Colf van Cambay.

Doordat dit ras in de loop der tijd vaak is gekruist met andere rassen, zijn er nu nog maar enkele tientallen pure Kathiawari’s. Het ras wordt momenteel dus met uitsterven bedreigd! Gelukkig is dit net op tijd gesignaleerd en nu heeft de Indiase overheid besloten om ervoor te zorgen dat dit bijzondere ras kan blijven voortbestaan. Een speciaal hiervoor in het leven geroepen fokprogramma gaat de Kathiawari’s redden!

Wil je meer zien van de Kathiawari? Kijk eens hier: Kathiawari’s op YouTube